Rechtsanwältin beansprucht Steuerabzug für Zeitungslektüre

In ihrer Steuererklärung 2011 deklarierte eine angestellte Rechtsanwältin im Kanton Zürich für ein Abonnement der Neuen Zürcher Zeitung (NZZ) einen Betrag von 651 Schweizerfranken (ca. 625 Euro) als Berufskosten.

Das Steueramt verweigerte diesen Abzug vom steuerbaren Einkommen. Rechtsmittel – zuerst an das Steuerrekursgericht und danach an das Verwaltungsgericht – blieben erfolglos.

In letzter Instanz scheiterte auch eine Beschwerde an das Schweizerische Bundesgericht (BGer 2C_693/2014 vom 4. März 2015). Gemäss dem obersten Schweizer Gericht zählt ein Zeitungsabonnement zum allgemeinen Lebensunterhalt und ist daher steuerlich nicht abzugsfähig, denn:

«Der Bezug zwischen den Inhalten dieser Zeitung und der Tätigkeit als Rechtsanwältin ist zu unspezifisch, als dass ein ursächlicher Zusammenhang zwischen der beruflichen Tätigkeit und der Abonnierung der Zeitung bejaht werden könnte. Auch wenn ein Nutzen aus der Lektüre der NZZ für Rechtsanwältinnen und Rechtsanwälte resultieren kann, so ist dieser kaum grösser als ein entsprechender Nutzen für Angehörige anderer Branchen. Die Vorinstanz weist zu Recht darauf hin, dass sonst jede berufstätige Person ein Zeitungsabonnement als Berufskosten geltend machen könnte, wobei jeweils ein sehr grosser Privatanteil auszuscheiden wäre.»

Immerhin: Ein Steuerabzug für ein Zeitungsabonnement ist gemäss Bundesgericht denkbar, wenn die Zeitungslektüre zu den Kerntätigkeiten der jeweiligen Berufstätigkeit gehört. Für Rechtsanwältinnen und Rechtsanwälte kommt diese Argumentation aber offensichtlich nicht in Frage.

Fundstelle:
plädoyer 2015/03 vom 26. Mai 2015

Ein Beitrag von Martin Steiger
Rechtsanwalt Martin Steiger (Schweiz) unterstützt Privatpersonen, Organisationen und Unternehmen durch engagierte Beratung und persönliche Vertretung im Recht im digitalen Raum. Seine Schwerpunkten liegen im Datenschutzrecht, Immaterialgüterrecht, IT-Recht und Medienrecht.

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